Соединенные Штаты Америки

Соединенные Штаты Америки - федеративная республика, в состав которой входят 50 штатов, обладающих определенной автономией, и столичный федеральный округ Колумбия.
48 штатов располагаются компактно, 2 - отдельно: Аляска (статус штата получила в 1958 году) и Гавайские острова (статус штата получили в 1959 году). Кроме того, США принадлежат остров Пуэрто-Рико и Виргинские острова в Карибском море, Восточное Самоа, остров Гуам и острова Микронезии (подопечная территория ООН) в Тихом океане и тихоокеанские атоллы Уэйк и Мидуэй, оборудованные для испытания ракет.
Площадь США составляет почти 9,4 млн. кв.км. По размерам территории это государство занимает четвертое место в мире. Экономико-географическое положение США очень выгодно прежде всего благодаря обширным морским границам на западе и на востоке (12 тыс. км).
На обширной территории США проживают 261,7 млн. человек, что является третьим показателем в мире после Китая и Индии. Население США - американцы - сложилось на основе огромного потока переселенцев, главным образом выходцев из Европы. Первые поселения европейцев, выходцев с Британских островов, возникли в начале XVII века в северо-восточной части США, которая до сих пор носит название Новой Англии (штаты Мэн, Нью-Хэмпшир, Вермонт, Массачусетс, Род-Айленд и Коннектикут).
48 штатов, образующих основную территорию США, расположены в центральной части Северной Америки, которая выходит к Атлантическому океану на востоке и к Тихому на западе.
На севере США граничат с Канадой, на юге - с Мексикой.
49-й штат США, Аляска (1,5 млн. кв. км), занимает крайний северо-запад Северной Америки и отделен Беринговым проливом от крайнего северо-востока Росси и. 50-й штат, Гавайские острова, архипелаг из 24 островов (16,7 тыс. кв. км), находится в центральной части Тихого океана.
Символом административно-территориальной структуры страны служит звездно-полосатый флаг США, на котором 13 красно-белых полос обозначают тринадцать штатов, первоначально объединившихся и создавших в 1776 году Соединенные Штаты Америки, а число звезд на синем поле полотнища соответствует числу штатов страны.
Согласно конституции главой государства, исполнительной власти и главнокомандующим вооруженными силами США является президент, избираемый на четыре года. Выборы президента происходят в високосный год: сначала по штатам избираются выборщики, которые затем в первый понедельник после первого вторника ноября выбирают по единому списку президента и вице-президента. Первым президентом США был избран Джордж Вашингтон, возглавлявший страну в течение двух президентских сроков (1789-1797). Впоследствии его именем была названа построенная в федеральном округе Колумбия столица США - Вашингтон.
Высший законодательный орган страны - Конгресс - состоит из двух палат.
Палата представителей избирается на два года прямыми выборами от населения штатов. Сенат состоит из представителей штатов (по два от каждого штата), избираемых на шесть лет.
В силу того, что первоначальное ядро современного населения США составляли выходцы с Британских островов, английский язык стал общеупотребительным языком американцев. Однако официальный статус языка, на котором ведется официальное делопроизводство, он получил только в 23 штатах. Остальные 27 еще не приняли такого решения, основываясь на том, что ограничения в сфере использования различных языков могут нанести ущерб идеалам демократии. Между тем на практике в местах компактного проживания больших групп иммигрантов преподавание в школах ведется не только на английском, но и на многих других языках, что и можно считать выражением подлинной демократии.

Powered by Phoca Maps